【出访漫谈】英国:“脱不脱欧”都不影响合作嘛

代表团与英方的接触过程中,双方的态度十分一致——中英关系“黄金时代”的大背景在那里,“脱不脱欧”,都不影响湖南同英国的交流合作。

比如英国皇室安妮公主(英女王唯一的女儿),比如英中贸易协会主席沙逊勋爵、英国国际贸易部贸易与出口推广国务大臣罗娜·费尔海德女男爵、英国中部引擎联盟主席庄贝思爵士、48家集团主席斯蒂芬·佩里,比如华菱的股东安赛乐米塔尔集团董事长兼CEO拉克什米·米塔尔。

这几位都去过中国,都为推动中英交流合作作出了重要贡献。强烈推荐各位了解一下48家集团主席斯蒂芬·佩里,他和他父亲两代人担当中英关系“破冰者”的故事,称得上是一段中英友好的佳话。

除了罗娜·费尔海德女男爵和庄贝思爵士两位新朋友,其他几位都曾到过湖南,沙逊勋爵、拉克什米·米塔尔这两位还接受过湖南日报的专访。

罗娜·费尔海德女男爵对湖南的情况是做足了功课的。她在湖南-英国未来创新峰会上的致辞中,提及了今年全国人大会通过的《外商投资法》,湖南的天河超级计算机、中国第一个试管婴儿、速度最快的列车牵引电传动系统等创新成果,以及湖南对英的外贸投资额、英国赴湖南旅游人数等数据。她判断英国和湖南之间的贸易投资还有很大的增长空间,希望通过英国国际贸易部的工作为双方移除障碍、畅通渠道。

庄贝思爵士在和代表团会谈中,坦诚地表示脱欧问题让英国面临前所未有的复杂局面和挑战,但他对未来充满信心,因为“中部引擎”(这一概念下文会解释)谋求发展、为当地人民造福的目标不会改变,也正因为如此,“中部引擎”高度重视和世界上第二大经济体——中国的交流合作,高度重视与同样处在中国中部地区的湖南省的交流合作。

“中部引擎”是什么?“中部引擎”地区包含 WestMidlands 和 East Midlands 两个地区(如图所示),覆盖伯明翰、诺丁汉、考文垂、德比、赫里福德、莱斯特、林肯郡等11个地方行政区域。“中部引擎”计划旨在联合各地市政府、组织机构、地方企业合作、大学,集合地区产业优势,促进地区产业发展以及对外贸易与投资。为推进这一战略,英国设立了中部引擎联盟这一机构,并为该地区营商环境、基础设施改善,产业转型等制定了一系列支持性政策。近三年,“中部引擎”地区成为英国经济增长最为迅速的地区之一。

湖南和英国“中部引擎”地区的契合点,用许达哲在湖南-英国中部地区商务对接会上的致辞来说就是:英国“中部引擎”地区交通发达、创新活跃、营商环境较好,是英国传统的先进制造业基地、航空业基地、化工基地,是重要的研发、创意、数字和设计中心。湖南所处的中部地区,也是中国经济最活跃的地区之一,在中部崛起战略推动下,湖南正致力于做强工程机械、轨道交通、航空动力和新材料、电子信息等优势产业,打造创新型省份、制造强省,建设内陆开放新高地。我们双方合作空间非常广阔、大有可为。

对接会上,许达哲同庄贝思爵士还共同签署湖南省与英国中部引擎联盟合作备忘录,双方将在发展战略对接、先进制造业、科技创新、基础设施建设等领域持续深化合作。

在这一波合作中,林肯郡无疑是对接的首要门户。这个有发达的农业、食品工业、工程产业、低碳产业、再生能源和核能及旅游业的全英第四大郡,去年与湖南正式结好,实现了湖南与英国省级友城“零的突破”。在湖南省—林肯郡圆桌会谈上,许达哲希望双方一个项目一个项目地往前推进,以友好省郡关系的落实促进中国中部地区和英国“中部引擎”地区的交流合作,将省郡合作打造为中英“黄金时代”合作典范。

对此,林肯郡方面也拿出了极大的诚意,林肯郡议会议长马丁·希尔、执行议员科林·戴维两位甚至希望和湖南一同制定一份合作发展的“五年规划”,并计划年内同中部引擎联盟组团访湘,推进合作。

创新能力的提升,是湖南当前努力的一大方向。而加强同英国这个老牌工业国家的合作,真真大有裨益。

丹尼克斯是一家坐落在林肯郡的中小企业。2008 年 10 月,株洲的中车时代电气收购其75%的股权,成为当时中国轨道交通行业跨国并购的第一案。

简单点说,通过并购丹尼克斯,我们进一步提升研发能力。丹尼克斯还能在英国源源不断地吸纳当地的优质人才,持续不断地壮大中车时代电气的研发团队。湖南的研发人员也能通过这一平台培训提升。这不能不说是一种“引智入湘”的新模式。

根据庄贝思爵士的介绍,英国“中部引擎”地区的一大特色就在于,除了有许多大型跨国知名企业,还有一大批像丹尼克斯这样在细分行业里面有独特实力的中小企业,同时,这里教育发达,拥有伯明翰大学等25 所大学,近 50 万大学生。

可见,“中部引擎”地区是一处人才和技术的“富矿”,在湖南和“中部引擎”良好的合作氛围下,无疑是为湖南的高新企业、高校、科研院所开辟了一片拓展合作、提升实力的新空间。

许达哲在访英期间的多个场合引用了英国大哲学家培根的名句——“黄金时代在我们面前,而不是身后”。可以想见,在中英关系“黄金时代”进入加速推进新阶段,湖南和英国的合作必将结出更多更丰硕的成果。

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